Quelle est la particularité d’Aberlour?

Chez Aberlour, nous sommes convaincus que le fond prévaut sur la forme. Notre whisky est né de notre artisanat, de notre passion et de nos connaissances transmis de génération en génération. La communauté, les ingrédients d’origine locale et les familles d’artisans ont marqué notre histoire et façonné notre identité. Nous pensons que les saveurs nuancées et le caractère de notre whisky suffisent à convaincre. En règle générale, le whisky Aberlour bénéficie d’un double vieillissement dans des fûts de xérès Oloroso et des tonneaux de chêne américain, avant d’être assemblé une fois arrivé à maturation et prêt à donner le produit final.

Le processus de maturation ajoute de nouvelles notes et caractéristiques aromatiques qui évoluent au fil du temps pour donner naissance à notre whisky single malt Speyside, d’une richesse et d’une complexité exceptionnelles.

01

Le maltage

La saveur vraiment unique du whisky Aberlour provient de deux ingrédients essentiels : l’eau de source pure de la montagne Ben Rinnes et l’orge, produite à moins de 25 kilomètres de la distillerie. Après avoir trempé l’orge dans l’eau, nos maîtres malteurs le transfèrent dans une cuve de germination, en le remuant régulièrement pour favoriser une croissance homogène. Une fois que les niveaux de sucre sont au plus haut, les malteurs font sécher l’orge en germination dans une touraille. L’orge devient alors du malt.

Jusqu’à deux semaines
02

Le concassage

À l’aide de méthodes traditionnelles dans notre moulin, les artisans d’Aberlour broient patiemment le malt fraîchement séché pour en faire une farine grossière riche en amidon appelée la « mouture ». Les glumelles de la mouture créent une couche filtrante naturelle qui retient les particules solides pour clarifier le moût lors du processus suivant d’empâtage.

3 heures
03

L’empâtage

Dans la salle d’empâtage, de l’eau de source chauffée est soigneusement ajoutée à la mouture dans un agitateur avant le transfert dans une cuve d’empâtage, où le mélange est lentement remué pour permettre aux enzymes développées pendant le maltage de transformer l’amidon en sucre.

Ce mélange produit un liquide presque clair au caractère sucré et malté : le moût. De l’eau est ensuite utilisée afin d’extraire tous les sucres et les saveurs de la mouture. Les deux premières eaux sont pompées vers une grande cuve appelée « cuve de fermentation », tandis que la troisième eau est transférée dans une cuve chauffée pour le prochain moût.

3 heures
04

La fermentation

En utilisant l’eau des sources de Birkenbush, le moût est refroidi à 20 degrés et transféré de la cuve d’empâtage à la cuve de fermentation dans laquelle on ajoute de la levure pour commencer la fermentation. Pendant deux jours, le mélange bouillonnant fait l’objet d’un contrôle strict, car les sucres du moût se transforment en alcool avec des composés aromatiques qui confèrent de nouveaux goûts et saveurs caractéristiques. On obtient ainsi un liquide mousseux, semblable à de la bière, avec une teneur en alcool d’environ 8,5 % : le wash.

48 heures
05

La distillation

Dès le départ, les alambics Aberlour ont toujours été exceptionnellement larges à la base avec une partie supérieure en forme de col de cygne, où les vapeurs pénètrent dans un bloc en cuivre et des réfrigérants à tubes. À ce stade de distillation du wash, les vapeurs se condensent sous forme de liquide appelé « low wines ». Le liquide, qui a une teneur en alcool d’environ 20 à 22 %, est recueilli dans des cuves prêtes pour la deuxième distillation.

Lors de la distillation des émanations, le distillateur extrait l’alcool incolore ainsi obtenu en trois fractions : la « tête », le « cœur » et la « queue ». Seul le cœur, aux saveurs délicates de baies, est introduit dans la cuve d’alcool pour être transformé en whisky single malt Aberlour; les fractions de tête et de queue sont transférées dans l’alambic pour être à nouveau distillées.

8 heures
06

Le vieillissement

La plupart des whiskys single malt Aberlour bénéficient d’un double vieillissement dans des fûts de chêne américain et de xérès Oloroso de premier remplissage. Rares, onéreux et difficiles à obtenir, ces fûts sont personnellement sélectionnés par notre maître mélangeur parmi des distilleries traditionnelles des États-Unis et des fabricants de xérès de la région de Jerez en Espagne. Chaque fût est examiné par un nez afin de s’assurer que le bois possède exactement la bonne combinaison de qualités aromatiques pour Aberlour.

Le liquide passe douze années dans les fûts pour lui permettre de s’imprégner des saveurs subtiles du chêne. Les fûts en chêne américain ajoutent des notes sucrées de vanille et de noix de coco grillée; les fûts de xérès Oloroso confèrent de généreuses notes fruitées et épicées, et une couleur ambrée foncée. L’art de la distillation d’Aberlour réside dans l’union de ces saveurs dans les bonnes proportions pour obtenir un équilibre parfait.

07

La dégustation

En d’autres mots, buvez et vous verrez par vous-même. Quel meilleur moyen de découvrir toutes ces saveurs équilibrées dans votre verre qu’une dégustation dans nos locaux? Optez pour une visite guidée de notre distillerie et rencontrez les experts qui vous accompagneront tout au long du processus. Une expérience inoubliable, tout comme notre whisky Aberlour.